Monthly Archives: March 2014

kjopesentre_bangkok_thailand

Hvilke kjøpesentre skal du besøke for shopping?

Bangkok er en av verdens hurtigst voksende byer og påstås å snart overgå både Hong Kong og Singapore som handelsby. Byen formelig myldrer av både markeder og spennende handelsgater og den har en betydelig mengde store og velassorterte kjøpesentre.

Mye av grunnen til at det etableres stadig flere og større kjøpesentre er at det er praktisk med flere butikker under samme tak, ikke minst med tanke på nedkjøling av arealene, samt at Bangkok nok ikke er verdens enkleste by å reise rundt i dersom man skal i flere forskjellige butikker. Dessuten er det praktisk og oversiktlig.

Øst møter vest

Flere kjøpesentre som blant annet World Trade Center og River City har typisk vestlig preg og ofte et prisnivå noe høyere enn hva som er gjennomsnittet i Bangkok. På den annen side er det både butikker og et vareutvalg som er lett gjenkjennelig for turister og risikoen for å bli lurt er liten.

Et annet populært kjøpesenter blant spesielt skandinaviske turister er MBK-senteret, hvor flere av personalet i tillegg til engelsk, fransk og tysk som regel også snakker ett eller flere skandinaviske språk.

Lamborghini

Siam Paragon er et annet populært kjøpesenter det er mye spennende og morsomt å se på i, og selv om det finnes en begrensning rent tollmessig på hva man kan tillate seg å ta med hjem som souvenirer, er det fortsatt gratis og kikke. Og det kan virkelig anbefales. I Siam Paragon finnes det til og med en Lamborghiniforhandler, og selv om man kanskje ikke akkurat har plass til en slik i bagasjen, er det fortsatt lov å kikke.

handlegater_thailand

Bangkoks ekstremt livlige handlegater – gjør store kupp

Det finnes så utrolig mange handlegater i Bangkok at det er tilnærmet umulig å velge ut noen få som er bedre eller dårligere enn andre. De aller fleste av disse ligger gjerne samlet i hele distrikter, som hver for seg byr på opplevelser man ofte ikke finner de andre stedene.

Natthandel

På grunn av den sterke varmen som ofte er på dagtid i Bangkok har mange butikker på gateplan valgt å heller holde åpent om kvelden og natten. Det samme med mange handlegater hovedsaklig bestående av boder og mindre forretninger som ønsker å spare på energiutgiftene til blant annet klimaanlegg.

Dette har gjort at svært mange handelsområder ikke åpner før mørkets frembrudd, og holder det gående til solen kikker frem neste dag. En av disse nattåpne handlegatene er Patpong som i tillegg til mengder av boder og butikker også inneholder både barer, restauranter og diskoteker.

Patpong strekker seg ned mot byens forretningssentrum Silom, hvor man finner Lalai Sap, en annen nattåpen handlegate.

Handle døgnet rundt

Synes man derimot det virker litt skummelt å vandre rundt i Bangkok om natten finnes det selvfølgelig også rikholdige muligheter for å handle om dagen.

Riktignok er det betraktelig varmere, men de velutstyrte butikkene har gjerne klimaanlegg, og husker man å ta til seg rikelig med drikkevann går det greit det også.

For de virkelige godbitene bør man oppsøke Bang Lamphu som er et yndet sted å handle blant de fastboende og selv om det ikke er en gate å regne med, kommer man selvfølgelig heller ikke utenom det flytende markedet på elven Khlongs.

severdigheter_bangkok

Hvilke severdigheter bør du besøke?

Millionbyen Bangkok har et vell av severdigheter å by på, og naturlig nok er svært mange av disse knyttet tett til landets tradisjoner og religion, buddhismen.

Blant de mest populære og viktigste attraksjonene finner man Grand Palace, Wat Phra Kaew og Smaragdbuddhaens Tempel i Ratanakosin. Grand Palace var inntil ganske nylig boplass for de kongelige men er i dag kun brukt til enkelte seremonier og ved mottakelser. Selve palasset består egentlig av en tempelby, omkranset av et to kilometer langt gjerde som markerer yttergrensene. Grand Palace er for øvrig også Thailands største severdighet.

Det er strenge restriksjoner hva antrekk angår når det gjelder besøk i templer og andre hellige steder i Thailand, så husk korrekt påkledning. Det er surt å bli nektet adgang i døren fordi man enten går i shorts eller slippers.

Buddha i rent gull

En annen berømt buddhistisk severdighet i Bangkok er den Gyldne Buddha, en tre meter høy statue av Buddha laget av rent gull, noe som har gitt den en vekt på over fem tonn(!)

Denne statuen var lenge ukjent, da den en gang for lenge siden ble kamuflert under et lag med sement og plassert i Wat Phrayakraitempelet hvor den sto frem til 1931 og tempelet ble nedlagt. Da de så skulle flytte statuen sprakk sementen og den gyldne statuen kom igjen til syne.

Asias største museum

Bangkok har også sitt eget nasjonalmuseum, som regnes som et av det sydlige Asias største med over tusen utstilte gjenstander som forteller en spennende historie om byens utvikling, kultur og kunst.

Bangkok Zoo er også en selvskreven attraksjon man må ha med på listen over steder å besøke i Bangkok, og for spesielt reptilinteresserte kan et besøk i Pasteur Institute gjøre lykke. Navnet til tross er Pasteur Institute et spennende sted med forskjellige typer slanger, og man kan både se og røre på dyrene.

Det finnes flere slangeparker i Bangkok, men Pasteur Institute er statlig drevet og har en viktig funksjon blant annet ved forskning og fremstilling av medisiner, vaksiner og motgift mot slangegift.

The Royal Thai Air Force Museum burde heller ikke gå upåaktet hen, og er et særdeles morsomt sted for barn og alle med interesse for fly og teknikk.

butikker_thailand_bangkok

Anbefalte butikker og forretninger

Å dra på handletur i Bangkoks gater er svært annerledes enn hva man kanskje er vant til i andre deler av verden. Ikke bare er mange av varene typisk orientalske, men både prisnivå og handlevaner skiller seg også ut fra de mer vestlige variantene.

Butikkene i Bangkok er forholdsvis like dem vi er vant til her hjemme, og inneholder der som her produkter med fokus på enkelte spesialiserte kundegrupper. Alt fra elektronikk til fruktbutikker finnes, og selvfølgelig også supermarkeder og store kjøpesentre med en salig kombinasjon av alt som landet har å by på.

Kjente og kjære butikker

Leter man litt vil man også finne forretninger man kjenner fra før av, for eksempel Hennes & Mauritz eller IKEA. Riktignok skal man søke til et av de større sentrene for å finne en slik, men de finnes altså.

Noe av sjarmen med å handle i Bangkok er selvfølgelig å gå på oppdagelsesferd i de mange små thaibutikkene som finnes overalt, og hvor man også oppfordres til å prute på prisene før handelen eventuelt avsluttes med en kopp varm te.

Samme, men annerledes

Selv om vareutvalget i utgangspunktet er relativt likt, har Bangkok mange typiske asiatiske merkevarer med asiatiske navn. Er man litt observant vil man hurtig legge merke til at selv om navnet er annerledes, er det likevel et merke man kjenner igjen hjemmefra.

Dette betyr ikke nødvendigvis at det er en billig kopi men simpelthen bare at produktet markedsføres under et annet navn i Asia enn i Europa eller andre deler av verden.

kollektivtrafikk_bangkok

Kollektivtrafikk i Bangkok – hvordan komme deg rundt?

Det er svært enkelt å komme seg rundt i Bangkok, og kollektivtilbudet er enormt. Byen formelig syder av trafikk og alt fra offentlige til mer eller mindre lyssky tilbud florerer. Noen mer behagelige enn andre og noen ikke fullt så trygge. Felles for dem alle er at de er rimelige, og som oftest svært effektive.

Offentlige tilbud

I grove trekk kan man dele markedet i to, det offentlig og det private. De offentlige tilbudene begrenser seg til buss og bane, og i enkelte tilfeller også båt. De fleste av disse rutene går hele tiden og man kan velge mellom med og uten klimaanlegg.

Å finne rundt i kollektivtilbudet kan være litt vrient til å begynne med, men oppsøk gjerne et turistkontor for nærmere informasjon, eller spør på hotellet. De aller fleste rutene er merket på thai og hvis sjåføren heller ikke snakker annet, kanskje til nød engelsk, kan det oppstår utfordringer.

Private aktører

Ved siden av alle de offentlige tilbudene finnes det også et stort utbud av private aktører, hvor det tydeligvis kun er fantasien som setter grenser for hva de har å tilby. De fleste kjenner til de tradisjonelle tilbudene som tuk-tuk og elvebåt, men det finnes også private busser som kjører egne ruter, ordinære drosjer, sykkeldrosjer, og motorsykkeldrosjer. Sistnevnte både rimelig og svært effektivt, om enn kanskje ikke blant de tryggeste.

Der man på de offentlige transportmidlene ikke har muligheter for å forhandle om prisen står man helt fritt på det private markedet, men man skal imidlertid være litt oppmerksom på hva man reiser med og ran av passasjerer forekommer fra tid til annen.

levekostnader_thailand

Info om levekostnader – hva koster det å leve i Thailand?

Uansett hvordan man vrir og vrenger på det, kommer man ikke utenom at Thailand er et forholdsvis rimelig land å bo og leve i. Ihvertfall sett fra en med norsk inntekts synspunkt. For en thai er det ikke fullt så rimelig, sett i forhold til den generelle kjøpekraften i landet, lønn og kostnadsnivå tatt i betraktning.

Lave priser

I hovedsak er de fleste prisene betraktelig lavere enn hva man er vant til hjemme i Norge. Mat koster mindre, tøy, forbruksvarer, boliger, strøm, vann og transport. Kabel-tv og eventuelt internett kan koste omtrent tilsvarende som i Norge, og er en vesentlig utgiftspost i et thailandsk familiebudsjett.

Det er også forskjeller på hvor og hvordan man regner disse prisene og det er ingen hemmelighet at det ofte opereres med to priser i Thailand, en for de lokale innbyggerne, og en for turister og utenlandske innflyttere. Dette gjelder selvfølgelig ikke i de tilfeller hvor varer og tjenester er priset på forhånd, men alle steder det kan prutes legges det ikke skjul på at men gjør forskjell på “sine egne” og utlendinger, såkalte “farangs”.

Ikke diskriminerende

Denne forskjellen har ingenting med diskriminering å gjøre, og thaiene er vennligheten selv. Faktisk gjør de dette for å hjelpe hverandre, for ved å kreve litt mer av de tilreisende, kan de kreve tilsvarende mindre fra sine medborgere.

Skal man virkelig redusere levekostnadene mens man befinner seg i Thailand bør man leve slik thaiene gjør det. Spis enkelt og lokalt, og man bør holde seg unna de verste turiststedene. Les også om vær og klima i Thailand.

vaeret_thailand

Vær og temperatur – informasjon om klimaet

Det sies at været i Thailand er like variert som landet selv, men i grove trekk kan man si at været er todelt, varmt med solskinn eller varmt med regnvær. Luftfuktigheten er relativt høy uansett hvor i landet man befinner seg, men er som regel mest stabil i syd og noe mer variert jo lenger nord i landet man kommer.

Regntid og sommer

Thailand har to separate årstider, og ikke uventet er regntiden som normalt varer fra mai til månedskiftet oktober-november den våteste av dem. Mange velger å reise til Thailand i denne perioden da prisene er forholdsvis lave, og det er ikke slik at det regner kontinuerlig men hovedsaklig om kvelden og om natten. Ihvertfall på de sydligste øyene kan man fortsatt oppleve mye sol og relativt mye oppholdsvær.

Desto lenger nord i Thailand man kommer, desto lenger varer også regnbygene i regntiden. Enkelte dager kan det regne hele dagen og i verste fall opptil flere dager om gangen.

Regntøy og badeshorts

I periodene med sol utenom regntiden er det svært varmt klima i Thailand, og svært mange turister har sjelden på seg mere klær enn en shorts og en lett t-skjorte. Og eventuelt rengtøy i regntiden.

Det er stort sett alltid så fuktig i luften at tøyet er fuktig uansett, spesielt hvis man beveger seg ut av byområdene og ut på landet eller inn i jungelen.

Vinterhalvåret i Thailand byr på tørt vær, og nordpå kan det bli noe kjøligere, spesielt om natten hvor temperaturen kan falle ned mot bare 10 til 15 varmegrader. Les også om levekostnader i Thailand.